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Switch / Conmutador

Envía paquetes sólo a la computadora a la que van dirigidos (singlecast) o a un grupo de computadoras menor al que conforma la red (multicast).  Se parece físicamente a un hub, pero pueden ser mucho más  grande. Los hay pequeños de 4 puertos y en los centros de datos pueden tener hasta 700 puertos.

Su función es interconectar dos o más segmentos de red, bien conectando múltiples redes o fusionando varias redes en una sola, pero también sirven de filtro de red para mejorar el rendimiento y aumentar la seguridad de una LAN.

Para comunicarse directamente con un dispositivo, los switches lo identifican a través de su dirección MAC, que almacenan en una tabla escrita en la CAM. Esta tabla es el mecanismo esencial que diferencia un switch de un hub.